對於香草莢你了解多少呢?今天來跟大家說說我的香草園吧!三年前,台灣第一批香莢蘭進口,是我香草園的開始,多年前早已開始規劃我的香草甜點,但是我堅持把關原物料的品質,不使用香草精,唯有親自種植親自採收製作,才能為甜點把關啊!~

這是我的香草園,店內甜點所使用的香草莢都來自於這裡,先跟大家說說我們的香莢蘭吧!

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香莢蘭(Vanilla planifolia)是生產香草果莢的植物,又稱梵尼蘭、香草蘭,它來自於墨西哥,平時我們經常吃到的香草味,就是用香草莢內的種子提煉出的香味唷~

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這一盆盆是香莢蘭的苗,目前我正在著手準備擴大我的香草園~別看這麼多的香草苗,好像很不怎麼樣似的~其實香莢蘭在市場上可是僅次於番紅花的尊貴天然香料呢!

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這是一年生的香莢蘭,香莢蘭繁殖多用扦插,幼苗每年約長50-150cm,一株香草要收成至少都要種上三年才能開始收成!

這一區是三年前第一批種下的香莢蘭,正常香莢蘭在第三年起5-6月可以開花,但是台灣沒有墨西哥特有的長鼻峰來為香莢蘭授粉,所以目前只能使用人工授粉!

其實,香草真的是很難種植的植物,除了它本身就很嬌貴外,在授粉的部分,香莢蘭的花期很不穩定,而且開花的時間只有六小時,每到授粉的季節,我們經常要很辛勞的趕在花開時完成授粉~

到了11-12月是果莢成熟季節,就可以採收果莢了~從種苗開始算起,要完成第一次的收成是必須經過將近三年多的時間,像上圖(左)要長成像(右)圖那樣粗枝大葉,是要三年多的時間悉心照顧才有的成果唷!

❝香莢蘭小知識:世界上稱為香莢蘭的植物有超過100個以上的品種,但目前商業上都是採用墨西哥種香莢蘭來生產香草莢,它是最早由法國人從法屬殖民地東非馬達加斯加島國帶回波本的品種,所以市場上又稱波本香草莢。純正的波本天然香草莢含有超過200種以上的芳香成份,大部分是無法經由人工合成的,據稱輕聞香草果莢的微香,會有如憶起母乳般令人熟悉又安定的感覺,或許這就是它的價格一直以來都居高不下的秘密!❞

香草莢形狀像四季豆一樣,細細長長的~採收後需經過殺青、曝曬等發香過程,再放入木箱存放四個月就可以轉化成香氣迷人的香草果莢啦!